L’inventeur français du hoverboard est interdit de voler en France

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L’homme qui a inventé le Flyboard Air a été empêché de piloter son aéroglisseur en France, suscitant un débat sur les politiques du pays en matière d’innovation. Dans un poste sur Facebook le 10 mars, Franky Zapata, fondateur de la compagnie qui porte son nom, a déclaré qu’il y avait «une forte probabilité que le Flyboard Air ne volerait plus jamais en France», après que des responsables de la gendarmerie aérienne française lui ont dit qu’il allait Être placé sous enquête criminelle s’il continuait à piloter l’engin. Zapata a ajouté qu’il sera désormais « obligé de quitter la France » pour poursuivre son travail.

«C’est ainsi que les innovateurs sont traités dans notre pays», écrit Zapata dans un poste. «Je vous laisse imaginer mon dégoût après avoir produit plus de 10 000 Flyboards made in France».

Dévoilé en 2016, le Flyboard Air utilise une « Unité de propulsion indépendante » pour voler de façon autonome pendant une dizaine de minutes. L’aéroglisseur peut atteindre une hauteur maximale de 10.000 pieds, et les sommets à une vitesse de 93 miles par heure, selon la compagnie de Zapata. (Le Flyboard original pourrait seulement être utilisé quand attaché à la turbine d’une embarcation. Zapata a utilisé le Flyboard Air pour établir un Record du monde Guinness pour le vol le plus lointain de l’aéroplane en avril dernier, après l’avoir parcouru sur une distance de 2 252 mètres (7 388 pieds) le long de la côte du sud de la France.

Le bureau du procureur d’Aix-en-Provence a déclaré mardi qu’il avait ouvert une enquête préliminaire sur Zapata pour «non-respect des règles minimales pour le survol et l’exploitation d’un aéronef sans les qualifications nécessaires», selon l’Agence France-Presse.

« Les gens ont été troublés par les vols sur les ponts ou près des zones habitées à Martigues, avec un moteur qui propulse un jet d’air vers le bas, à quelques mètres du sol avec beaucoup de bruit », a déclaré le vice-procureur Emmanuel Merlin. Merlin a ajouté que l’interdiction de vol était «temporaire», en disant: «Mais même en règle, on ne peut voler n’importe où, surtout près de l’aéroport.

Dans un interview avec la station de nouvelles LCI, Zapata a déclaré qu’il avait été averti de l’Air Flyboard après avoir effectué un vol d’essai la semaine dernière. Selon Zapata, des responsables de la gendarmerie aérienne ont déclaré qu’il pourrait faire face à des amendes raides et à une peine d’emprisonnement pour voler un aéronef sans permis au-dessus d’une zone urbaine, en utilisant un moteur qui n’avait pas été approuvé pour le vol.

Un porte-parole de la Direction Générale de l’Aviation Civile de France (DGAC) a déclaré à l’AFP que malgré le contact avec l’agence depuis plusieurs mois, Zapata n’avait pas respecté les règles de sécurité, y compris l’obligation de mener une étude de sécurité. Le porte-parole ajoute qu’il reste encore du temps pour que Zapata respecte les exigences. Zapata a déclaré à l’AFP qu’il avait volé l’aéroglisseur depuis près d’un an, ajoutant: « Nous avions informé les autorités, tout le monde nous a dit que nous étions dans le limbe juridique, mais le processus d’approbation était en cours.

L’incident a suscité un débat sur la réglementation française, certains prétendant qu’ils freinent l’innovation. Le message Facebook de Zapata a été « aimé » plus de 96 000 fois depuis sa publication la semaine dernière, avec de nombreux commentateurs exprimant son soutien à lui et la colère envers le gouvernement.

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