Qu’est-ce que le NFC et comment ça marche?

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Ces jours NFC devient assez banale grâce à la croissance des systèmes de paiement en ligne comme Samsung Pay et Android Pay, surtout quand il s’agit de dispositifs haut de gamme et même de nombreux mid-rangers.

Vous avez probablement entendu le terme avant, mais qu’est ce que le NFC exactement ? Dans cette pièce nous décomposons ce qu’il est, comment il fonctionne, et ce qu’il peut être utilisé pour.

NFC signifie « Near Field Communication » et, comme son nom l’indique, il permet une communication à courte portée entre des appareils compatibles. Cela nécessite au moins un dispositif de transmission, et un autre pour recevoir le signal. Une gamme de périphériques peut utiliser la norme NFC et peut être considéré comme passif ou actif, selon le fonctionnement de l’appareil.

Les périphériques NFC passifs comprennent des balises et d’autres petits émetteurs, qui peuvent envoyer des informations à d’autres appareils NFC sans avoir besoin d’une source d’alimentation de leur part. Toutefois, ils ne traitent pas vraiment les informations envoyées par d’autres sources et ne peuvent pas se connecter à d’autres composants passifs. Ceux-ci prennent souvent la forme de signes interactifs sur les murs ou des publicités.

Les périphériques actifs peuvent envoyer et recevoir des données, et peuvent communiquer entre eux ainsi qu’avec des périphériques passifs. Les smartphones sont de loin la mise en œuvre la plus courante des appareils NFC actifs, mais les lecteurs de cartes de transport public et les terminaux de paiement tactile sont également de bons exemples de la technologie.

Comment ça marche

Tout comme Bluetooth et WiFi, et toutes sortes d’autres signaux sans fil, NFC travaille sur le principe de l’envoi d’informations sur les ondes radio. Near Field Communication est une autre norme pour les transitions de données sans fil, ce qui signifie qu’il existe des spécifications auxquelles les dispositifs doivent adhérer afin de communiquer entre eux correctement. La technologie utilisée dans NFC est basée sur des idées plus anciennes RFID (radio-identification de fréquence), qui utilise l’induction électromagnétique afin de transmettre l’information.

Cela marque la principale différence entre NFC et Bluetooth / WiFi, car il peut être utilisé pour induire des courants électriques dans les composants passifs ainsi que d’envoyer des données. Cela signifie que les dispositifs passifs ne nécessitent pas leur propre alimentation, et peuvent être alimentés par le champ électromagnétique produit par un composant NFC actif quand il entre dans la portée, mais nous en parlerons plus en détail une autre fois. Malheureusement, la technologie NFC ne commande pas suffisamment d’inductance pour être utilisée pour charger nos smartphones, mais la tarification QI est basée sur le même principe.

Comparaisons avec le Bluetooth

Vous pourriez penser que NFC est un peu inutile, considérant que Bluetooth est plus largement disponible depuis de nombreuses années. Cependant, il existe plusieurs différences technologiques importantes entre les deux qui donnent à NFC des avantages importants dans certaines circonstances. L’argument principal en faveur de NFC est qu’il a une consommation d’énergie beaucoup plus faible que Bluetooth. Cela rend NFC parfait pour les dispositifs passifs, tels que les tags publicitaires que nous avons mentionné plus tôt, car ils peuvent fonctionner sans avoir besoin d’une source d’alimentation majeure.

Cependant, cette économie d’énergie présente certains inconvénients majeurs. Plus nettement que la portée de la transmission est beaucoup plus courte que Bluetooth. Alors que NFC a une portée d’environ 10 cm, juste quelques pouces, les connexions Bluetooth peuvent transmettre des données jusqu’à 10 mètres ou plus de la source. Un autre inconvénient est que NFC est un peu plus lent que Bluetooth, transmettant des données à une vitesse maximale de seulement 424 kbit / s, comparé à 2,1 Mbit / s avec Bluetooth 2.1 ou environ 1 Mbit / s avec Bluetooth Low Energy.

Mais NFC a un avantage quand il s’agit de la vitesse, connectivité plus rapide. En raison de l’utilisation du couplage inductif et de l’absence de couplage manuel, il faut moins d’un dixième de seconde pour établir une connexion entre deux dispositifs. Alors que le Bluetooth moderne se connecte assez vite, NFC est encore très pratique pour certains scénarios. À savoir les paiements mobiles.

Samsung Pay, Android Pay, et même Apple Pay pour iOS utilisent tous la technologie NFC – bien que Samsung Pay fonctionne un peu différemment que les autres. Bien que Bluetooth fonctionne mieux pour connecter des périphériques ensemble pour les transferts de fichiers, le partage des connexions aux haut-parleurs, et plus, nous anticipons que NFC aura toujours une place dans ce monde grâce aux paiements mobiles – une technologie qui est rapidement en hausse.

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